En primera persona

El arroz en Cuba: planes y evidencias

La notable reducción de 34% que se pronostica oficialmente en la producción nacional de arroz en 2020 significaría que esta cubriría solamente el 23,3% del consumo estimado de 700 mil toneladas, en vez de la cobertura de 43% que existió en 2018. El déficit actual solamente pudiera aliviarse en la segunda mitad de 2020 mediante un incremento de importaciones, algo que parece ser de difícil pronóstico y que dependería en muy alto grado de las importaciones de arroz vietnamita.A mediano plazo, comenzando en 2021, un posible incremento de la producción dependería del acceso a insumos (limitados por la carencia de divisas) y de una reforma sustantiva que fortalezca las relaciones de mercado en el sistema agropecuario del país. Esa reforma no depende de factores exógenos.

Apostando a la demanda interna para dinamizar la economía cubana: los datos disponibles indican que probablemente eso no funcione

Los únicos datos públicos disponibles con los que se puede hacer un análisis macroeconómico de Cuba (The Economist Intelligence Unit) indican que la demanda interna no desempeñaría un papel dinamizador durante el período completo de los primeros cinco años post COVID-19 en Cuba. Se estima que tanto la contribución de la demanda interna como de su componente principal (el consumo de hogares) pudiera ser en 2020- 2024 aproximadamente la tercera parte de lo que fue en 2015-2019. La propuesta de que podría apostarse a la demanda interna para para dinamizar la economía cubana es problemática

Cuba: siete gráficos para descifrar la capacidad de un plan de recuperación

La recuperación económica de Cuba probablemente adopte la forma del “logo de Nike” y eso pudiera complicar las cosas. Mejorar la disponibilidad de alimentos y alcanzar tasas de crecimiento adecuadas del Producto Interno Bruto (PIB) son dos objetivos cruciales en cualquier plan de recuperación de la economía cubana para superar la crisis asociada al COVID-19. Recientemente se popularizó el uso de curvas epidemiológicas. Ojalá se comience a prestar mayor atención a las curvas económicas pues habría que “levantar” varias de ellas. Se necesita no solamente un “rescate” del tejido económico sino su renovación y eso exige colocar el acento en el plano institucional. La alternativa a no poder “levantar” las curvas de alimentos y de crecimiento del PIB equivale a la probabilidad de que la economía general funcione en modalidad “zombie”

La burocracia aspira a agregar “medio Mayabeque”, pero eso no está funcionando y lo dice el primer ministro de Cuba.

El reciente tuit del primer ministro Manuel Marrero Cruz no debería ser pasado por alto. Esos 165 caracteres alertan sobre un problema crucial que no está siendo resuelto y el mensaje es claro: el problema no es la tierra, ni la falta de recursos, sino la burocracia. La falta de respuesta de oferta del agro cubano no se debe solamente a una burocracia flemática, sino a que parece ser que el acento de la estrategia propuesta por la burocracia es equivocado. La información parcial apunta hacia un énfasis en adicionar superficie cultivable. Incrementar rendimientos exige recursos, pero eso es más barato que invertir en habilitar tierras ociosas. Un énfasis desmedido en agregar tierras en 2020 equivale a proponer que se agregue “medio Mayabeque”. Mejor es comenzar por utilizar bien la tierra que ya se cultiva

Recuperando el turismo en medio de la mayor crisis económica global desde 1929: ¿un viaje sin “mapas”?

La recuperación de la actividad turística en Cuba se enfrenta a un triple reto: recuperar una actividad que ya perdía clientes e ingresos antes de la pandemia, la dificultad de reactivar las ventas en condiciones de una demanda deprimida debido a la crisis económica global, y las limitadas posibilidades de que el turismo interno pudiera funcionar como catalizador primario del relanzamiento de la actividad turística en Cuba como parte del proceso mayor de recuperación económica del país. El turismo interno, de residentes en Cuba, pudiera tener un efecto positivo, pero no debería ser significativo. Las mayores posibilidades en los próximos meses pudieran estar en una recuperación de los visitantes de la comunidad cubana.

Gestionando una doble crisis en Cuba: la importación de alimentos

Las importaciones de alimentos son una importante dimensión de la gestión de la crisis doble (epidemiológica y económica) que atraviesa Cuba en 2020. Con la excepción del arroz y en menor medida del trigo, las reducciones de precios del último año pudieran ayudar. Deben asegurarse las importaciones de los 6 principales alimentos importados (pollo, arroz, maíz, trigo, soya, y leche) que en total fueron de aproximadamente 1 250 millones de USD en 2018. Dada la esperada contracción de la disponibilidad de divisas de Cuba en 2020 pudieran existir varias alternativas: a) reducción de importaciones, b) reasignación hacia las importaciones de recursos de otras partes del plan, c) modificaciones en la estructura del consumo, y d) sustitución de importaciones. No queda claro si una reasignación de recursos hacia las importaciones pudiera asegurar los niveles adecuados en el mediano plazo (después de los tres o cuatro primeros meses), de manera que la sustitución de importaciones sería la alternativa a priorizar. Le correspondería presentar argumentos convincentes a quienes consideran que el agro cubano pudiera incrementar actualmente la oferta de alimentos sin que se adopte un programa basado en una mayor disponibilidad de insumos y equipos, incentivos fuertes al productor, y relaciones de mercado

Cuba en tiempos de coronavirus: la necesidad de un programa urgente de seguridad alimentaria

El programa se establecería inicialmente como respuesta a una emergencia sanitaria, pero tendría la ventaja de que también respondería a las necesidades de más largo plazo de tener que enfrentar una crisis económica probablemente muy fuerte. Se necesita una respuesta pragmática. En esta difícil coyuntura, es en el agro donde más se necesita un gato que cace ratones con independencia del color del gato.

Cuba: contradicciones en las tasas de variación de visitantes en 2019

El informe oficial de la ONEI “Servicios informativos No. 12. Turismo. Diciembre 2019” sobre la llegada de visitantes internacionales a Cuba en 2019 y sus tasas de variación respecto al año 2018 parece tener datos erróneos para seis países. Las cifras para 2018 pudieran estar erradas y por tanto las tasas de variación de 2019 en relación con 2018 pudieran estar equivocadas en los casos de la Federación Rusa, Alemania, Francia, España, Italia, y Reino Unido. Cuando se utilizan las cifras del Anuario 2018 cambian las tasas de variación y algunas conclusiones anteriores. Rusia, que había sido reportada como un mercado creciente, habría decrecido en 2019 un 6,8%. Espero que la ONEI pueda aclarar las discrepancias de datos.

¿Hacia una alianza estratégica público-privado en Cuba?

La Universidad de La Habana organizó el 27 de febrero un evento entre emprendedores y viceintendentes municipales bajo el tema “Gobernanza, desde una alianza estratégica público-privado en Cuba”. El principal reto de los emprendedores cubanos es un reto que opera en el largo plazo: poder estructurar un sector privado moderno, con todo lo que eso implica en términos de medios de producción, mercados e innovación. Hay tres grandes obstáculos para el sector privado cubano: la ausencia de empresas privadas legales, la ausencia de mecanismos para el acceso estable al capital, incluyendo las divisas, y la ausencia de un mercado de medios de producción